Des soldats autrichiens

Aquarelle EE 3124

 

Xavier de Saxe (1730-1806) est le deuxième fils de Frédéric-Auguste II de Saxe, roi de Pologne. Le 9 février 1747, le mariage de sa sœur Marie-Josèphe avec le dauphin Louis lui permet de nouer des liens étroits avec la cour de France. Il est notamment l’oncle des rois Louis XVI, Louis XVIII et Charles X.

Le 12 août 1758, en pleine guerre de Sept ans (1757-1763), ses relations avec la France lui valent d’être nommé lieutenant-général des armées royales, au sein desquelles il s’illustre notamment à Lutterberg (1758), à Bergen et Minden (1759), ou lors de la prise de Cassel, le 9 août 1760. C’est vraisemblablement pendant ces années de guerre qu’il acquiert ces dessins de soldats en uniforme.

De 1763 à 1768, il devient régent de l'électorat de Saxe pour son neveu Frédéric-Auguste III. Il s’installe en France en 1771, d’abord au château de Chaumot, puis au château de Pont-sur-Seine (Aube), qu’il acquiert en 1775. Inquiet de l’évolution de la situation politique, il quitte définitivement la France au début de l’année 1791, laissant derrière lui sa bibliothèque, ses collections d’objets d’art et ses archives… Confisquées en 1793, ces dernières entrent au Archives départementales, où elles seront classées entre 1903… et 1992. Avec 60 000 documents sur la guerre de Sept ans et 50 000 lettres de quelque 800 correspondants, dont de nombreuses têtes couronnées, le fonds de Saxe est un gisement exceptionnel de sources historiques pour la guerre de Sept ans et le dernier quart du XVIIIe siècle.

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