Bal de Nuit du 8 décembre 1878

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La Saint-Nicolas est une fête qui était largement ancrée dans nos régions du Nord et de l’Est de la France jusque dans les années 1960. La tradition voulait que saint Nicolas, saint patron de la Lorraine depuis 1477, défile dans les rues de la ville chaque 6 décembre afin de distribuer des friandises aux enfants. Il était alors accompagné du Père Fouettard qui, lui, menaçait les enfants de leur donner des coups de fouets s’ils n’étaient pas sages. La procession se terminait toujours par une visite au maire, qui confiait les clefs de la ville à saint Nicolas pour qu’il la protège.

En quittant les territoires annexés par l’Allemagne, les réfugiés alsaciens-lorrains qui émigrent dans l’Aube, amènent cette tradition avec eux, dès 1872.

La Saint-Nicolas était aussi fêtée par les adultes. En effet à cette occasion un bal de nuit était organisé le soir du 8 décembre 1878 au café-concert Le Casino situé à l’angle de la rue du Lycée (actuelle rue de la République) et rue du Cirque (rue Louis Mony) dans un immeuble qui abrite  actuellement la banque Kolb. Il était dirigé à l’époque par Monsieur Andrejewski.

L’établissement avait été créé par le limonadier Guillot qui voulait en faire un lieu unique pour la promotion de la musique légère et de la chanson populaire, dans un décor exceptionnel.

Pour se donner les moyens de son ambition, il avait chargé l’architecte Nicolas-Olympe Fontaine de magnifier le cadre avec une construction en bois composée d’une galerie et d’une scène.

Ce bal de nuit était gratuit pour les dames mais payant à hauteur de 1 Franc pour les messieurs. Un buffet composé de soupers froids et chauds, servis « à des prix modérés », était à la disposition des danseurs.

Cette affiche propose également deux autres évènements musicaux aux habitants de la ville : des concerts en journée  qui se déroulaient tous les dimanches et jours de fête de 15h à 17h ; ainsi que le même 8 décembre une « Soirée d’Adieux des frères Marcus ».

 

Anne-Lise Drège

Décembre 2021

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